Slot Racing 10th anniversary

This year marks the 10th anniversary of my Slot Racing Android game. I had initially begun working on a 2.0 version, but I couldn’t find the time. A few months ago, I decided to merge the changes back into the previous app and prepare the Slot Racing 10th Anniversary edition:

In this version, I’ve removed the no-longer-functional Facebook integration and replaced it with device IDs for the leaderboard. Users can now choose any username for the times they send from their device.

One significant improvement is not immediately visible. I’ve upgraded from an old JMini3d (OpenGL 1.1) to the latest version using OpenGL 2.0. This enables the use of bitmap fonts allowing races with more than 5 laps (the old version only had textures for numbers 1 to 5).

Over the last 10 years, I’ve learned a lot about development. The code looked horrible for today’s standards, so I did a major code refactor. It now supports various race types, adding races against the chronometer.

A minor physics adjustment has been made to prevent users from taking very tight turns at full throttle, which has rendered all previous leaderboard times invalid. Additionally, the leaderboards now differentiate between each lane and the number of laps completed.

During last summer’s holidays, I added new circuits and seasons, including tracks from the current F1 season and Le Mans. Today, I’m applying the final touches to the Bluetooth code and I expect to release it soon.

Converting Carballo to Kotlin

Kotlin is a JVM language developed by JetBrains: gaining momentum among Android developers. Kotlin has interesting features like:

  • It can be compiled to bytecode compatible with Java >=6, allowing to use a lot of Java 7-8 features (lambdas…)  in Java 6 bytecode (=Android)
  • It can be transpiled to Javascript (like Java with GWT)

So I decided to migrate the Carballo Chess Engine code to Kotlin (and his name is Karballo) to make some experiments and having some “fun” :)… but it became a non-trivial task, the converted code is at:

Converting the code

To start working with Kotlin I installed the Kotlin plugin for Android Studio (=IntelliJ) from:

File->Settings->Plugins->Install JetBrains Plugin

Once the Kotlin plugin is installed, it’s quite easy to convert java source files to Kotlin with: CTRL + SHIFT + ALT + K

Conversion problems

The Java to Kotlin code conversion does not work perfectly, the Carballo conversion arose these errors:

  • Kotlin is strong typed, you cannot compare a long against the literal ‘0’, you must use ‘0L’… I had hundreds of this comparisons
  • A Long cannot be initialized with an unsigned hex literal if the value does not fit in the signed type, it gives a “Value out of range” compilation error ,  so you cannot do:
    var variable = 0xffffffffffffffffL

    The solution is to convert the literals to a signed decimal:

    var variable = -1
  • Error “Property must be initialized or be abstract” with attributes not initialized in the constructor, solved adding the “lateinit” modifier to the declaration of the attributes (yes, Kotlin knows if you are initializing the attribute in the constructor)
  • Strange toInt() insertions:

    should be:

  • Variables of type Byte cannot be used as array indices, I had to manually change many vars from Byte to Int
  • Kotlin does not allow assignments in expressions, so it’s impossible to do:
    while ((node.move = != Move.NONE) { 

    I manually had to change some cases to the more verbose:

    while (true) {
        node.move =
        if (node.move == Move.NONE) {
  • The binary operators do not work in multi line if they are placed at the beginning of the second line, only if they are at the end of the first, so:
    var myLong : Long = long1
        or long2

    does not compile, it must be:

    var myLong : Long = long1 or
  • It didn’t recognize some custom getters and I had to merge them manually, I like a lot how they look in Kotlin (notice the use of the special word “field” to avoid calling the getter recursively):
    var lastMoveSee: Int = SEE_NOT_CALCULATED
        get() {
            if (field == SEE_NOT_CALCULATED) {
                field = board.see(move, ai)
            return field
  • The conversion process got hung with two complex classes: CompleteEvaluator and ExperimentalEvaluator… I had to kill IntelliJ. I converted the CompleteEvaluator class copying to a new class small chunks of code.
  • Kotlin’s when() statement do not work like the Java’s switch->case, as it hasn’t breaks, you cannot jump from one option to the next excluding the break: the conversion duplicated a lot of the MoveIterator code and I fixed it manually.
  • Some other strange errors like wrong expressions and missing parenthesis…

Some things of Kotlin that I don’t like (yet)

Some are part of the claimed Kotlin “features”:

  • Kotlin does not has primitive types, but it seems to not affect the performance…
  • There is no ternary operator in Kotlin, it’s replaced with “if (…) … else …” expressions: This increases a lot the verbosity, al least in my code
  • Kotlin’s crusade against NullPointerExcepcions: It a type allows null, it must be explicitly indicated appending a question mark to the type:
    var myString : String? = null

    To convert a nullable var/val to a non-nullable, you should use the !! operator, this forces a NullPointerException if the value is null (and it seems that you are shouting to the IDE…):

    var myString : String? = "hello"
    var myStringNotNull : String = myString!!
  • Static fields and methods are grouped in a “Companion Object”
  • Compilation is slower than pure Java
  • Many bugs running from Android Studio non-android projects (IntelliJ worked better for me)
  • Couldn’t get the JS compilation working yet

And other things that I like

  • The full interoperability with Java
  • Type inference, normally I continue to specify the types, but in some cases it saves a bit of code
  • Data classes, they will save you hundreds of lines of boilerplate code
  • Array initialization with lambdas
    nodes = Array(MAX_DEPTH, {i->Node(this, i)})
  • The singleton pattern is embedded in the language: using “object” instead “class” assumes that the class is a singleton
  • Visibility is “public” by default, with the access modifier “internal” it can be accessed only from the same module
  • Implicit getters / setters
  • No need for “new” to call constructors
  • And much more…


I’m my first tests, I’m not noticing any performance downgrade (or upgrade) over the Carballo Java version.

Improving Carballo Chess Engine the hard way


One year ago my Carballo Chess Engine ( was stuck: all the improvements that I was trying were not working, and I detected the main problem: I am a poor chess player so I will never be a good chess engine developer. I thought that the main chess programming skill was statistical analysis and not chess knowledge, but I was wrong.

So, I took the decision of starting to learn and play chess. I joined the local chess club Xadrez Ramiro Sabell ( and I was so lucky that in this club teaches chess the International Master Yudania Hernández Estevez. It’s quite curious the amazing people that you can find in a small city like Ponteareas. I also try to help the club in the tournaments organization and with a small Mobialia sponsorship. Now I am playing the Galician Chess League (in third division) and all the tournaments that I can.

My chess level is improving fast (ok, I’m under 1600 ELO yet:, but the real deal is that the Carballo Chess Engine strength is improving much faster, climbing positions in the CCRL list ( Learning chess helps me to diagnose the flaws and to understand better what’s going on under the hood.

Finally,  playing chess also helps me to detect the chess player needs, so I realized the main missing feature from Mobialia Chess: a chess database to review historic games and to analyze your own games searching statistics for each position. This year I worked to implement this feature and starting today you can access a Beta version of the database in Mobialia Chess Web (

Vender en Google Play desde España

Por aclamación popular os cuento los requisitos legales para vender aplicaciones en Google Play desde España. Me centraré en el caso de vender como trabajador autónomo, que es como estoy facturando en Mobialia. Puedes comprar muchas cosas en Google Play hasta video juegos en los cuales podras usar servicios de elo boost por parte de


En el Google Play los pagos se hacen a través de la plataforma Google Wallet. En Google Wallet no tenemos facturas, sólo tenemos las órdenes de venta, que son una especie de albaranes y los pagos mensuales que nos manda.

La entidad gestora de Google Wallet, Google Payment Limited (GPL) es una entidad intermediadora en el pago que no cuenta para nada (bueno sí, para enviarte el dinero).


Para poder facturar hay que darse de alta en hacienda (modelo 036). Yo me puse en el epígrafe IAE 213 Ingenieros de Telecomunicación, cada caso personal tendréis que estudiarlo. En este formulario también escogí la modalidad de estimación directa simplificada.

Suele ser útil darse de alta en el registro de operadores de IVA intracomunitario, que necesitaréis si vais a emitir facturas a empresas europeas sin IVA.


También es necesario darse da alta en la Seguridad Social como autónomo (modelo TA.0521) escogiendo una base de cotización según la que pagarás una cuota mensual.  Yo estoy pagando a la seguridad social 267,03 euros mensuales con la base de cotización mínima. Aunque tengas otro trabajo en el que ya estés cotizando a la seguridad social, este trámite es obligatorio.

Teóricamente si tu actividad no se considera “habitual” no tendrías que pagar esta cuota, y según la jurisprudencia vigente la actividad es habitual si generas más que el salario mínimo interprofesional. De todas formas podrías meterte en un lío si no la pagas…


Al estar dado de alta con el 036, tenéis la obligación de presentar trimestralmente el formulario 303 de autoliquidación de IVA (pones facturas de compra, facturas de venta y pagas la diferencia de IVA entre las ventas y las compras. Anualmente también hay que presentar el formulario 390 (que es un resumen recapitulativo del IVA).

Si tenéis operaciones de IVA intracomunitarias (si se cobran anuncios de Admob o Adsense, por ejemplo) también hay que presentar trimestralmente el modelo 349, que es un modelo informativo en el que se detallan estas operaciones (además de ir su total reflejado en el 303).

También se está obligado a presentar trimestalmente el formulario 130 de pago fraccionado del IRPF, en el cual anticiparemos a la AEAT un 20% del beneficio trimestral para la próxima declaración de la renta.

En la declaración de la renta, en la sección de ingresos por estimación directa, pones los ingresos, gastos, pagos a la seguridad social como autónomo y pagas por los beneficios dependiendo del tramo de renta en el que estés.


En un post anterior comentaba los Cambios a partir del 1 de enero de 2015.

Desde 2015 es Google quien vende las apps directamente a los usuarios, y el desarrollador factura a Google, de forma similar a como se facturan las ventas en Amazon Appstore. La diferencia es que en este caso se le factura todo a Google Inc. USA. como se entiende al leer las Condiciones de Servicio de Google Play.


Google no te manda ninguna factura, sólo tienes las órdenes de Google Wallet y los informes financieros de Google Play. Yo mensualmente introduzco una factura de compra a Google Inc USA pagándole las comisiones que me descuenta de las ventas (30%). Esta factura está exenta de IVA, y Google debería mandármela, pero como no me la manda, me la “invento”, ya que me la está cobrando implícitamente.


Si monetizáis aplicaciones a través de Admob o webs a través de Adsense, los ingresos se le facturan a Google Ireland, por lo que necesitaréis ser operador de IVA intracomunitario, ya que las facturas son también sin IVA, y trimestralemente tenéis que informar de estas facturas en el modelo 349.

Recordad que yo no soy un experto fiscal, simplemente os estoy contando mi experiencia, por lo que agradeceré comentarios y correcciones.

Cambios en el IVA para las ventas en Google Play


A partir del 1 de enero de 2015 entran en vigor nuevas reglas de IVA para la prestación de servicios TRE (Telecomunicaciones, Radiodifusión y TV, y Electrónicos) en la Unión Europea y afecta a las ventas de apps en Google Play. Anteriormente a las apps se les aplicaba en Europa el IVA del país desde el que eran vendidas, pero ahora se les va a tener que apicar el IVA de cada uno de los países en los que se vendan.

Hasta ahora éramos los desarrolladores europeos los que nos encargábamos de recaudar el IVA y pagarlo a la agencia tributaria de nuestro país, y con este cambio habría que pagar el IVA recaudado en cada país a cada una de sus agencias tributarias. Para simplificar este proceso se va a poner el marcha la ventanilla única (Mini-One-Stop-Shop o MOSS) que, aunque simplificaría algo el proceso, seguiría siendo complejo….

Google al rescate

Afortunadamente Google acaba de anunciar que a partir del 1 de enero se va a encargar de recaudar el IVA y presentarlo ante las agencias tributarias de los países europeos, liberando a los desarrolladores de esta responsabilidad:

Por lo tanto a partir de ahora es Google quien vende las apps directamente a los usuarios, y luego el desarrollador facturará a Google, de forma similar a como se facturan las ventas en Amazon Appstore. La diferencia es que en este caso se le factura todo a Google Inc. USA. como se entiende al leer las Condiciones de Servicio de Google Play.

También se cambiará la forma de incluir el IVA en los precios: hasta ahora se le sumaba el IVA al precio especificado por el desarrollador, ahora el precio final pasará a llevar incluído el IVA (Tax-Incusive-Pricing).

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Filmon: Free IPTV service


IPTV is in a great momentum. In Spain we saw the rise of a lot of platforms: Yomvi, MovistarTV, OrangeTV, Nubeox… mainly paid platforms, but I am only interested in channels in English and Filmon is a great (and legal) option to watch some of them for free.

Filmon offers more than 600 live channels. There are lots of crap, but others are quite interesting:

  • UK TV channels: BBC One, BBC Two, BBC Three, BBC News, ITV1, ITV2, ITV3, ITV4…
  • News channels: Al Jazeera, Bloomberg, Euronews, France24, Russia Today…

Filmon is free for SD resolution, if you want to watch it in HD and access to program recording you must pay a 15€/month fee.

You can can watch Filmon directly from their web page, or from their Android and iOS apps.

There is also an unofficial Kodi plugin (previously called XBMC) at SuperRepo.

Running Android apps inside Chrome

I couldn’t believe it when somebody told me: Google is running Android apps in ChromeBooks and some selected apps can be installed from the Chrome Webstore. It works with a Chrome extension that implements an Android virtual machine running over the Native Client (NaCL is a sandbox for running compiled C and C++ code inside Chrome). Find the latest games and apps on this website.

Based on this Google work, Vlad Filippov released an unofficial Chrome extension called ARChon ( to allow this for all the desktop Chromes (Linux, Mac & Windows). This ARChon extension is a 100MB zip that must be unzipped and loaded into Chrome as an unpacked extension.

Then each Android APK must be converted to an unpacked extension with a Node-JS based tool, chromeos-apk ( and loaded into Chrome. The generated extension contains the APK and some support files. Once installed, it appears as a regular Chrome app.

I tested all my Android apps and I was very surprised with the results, they load fast and run smooth. Some of my apps did not work because:

  • It does not support Google Play Services
  • It does not support apps using the Android NDK
  • It does not support GL_TEXTURE_CUBE_MAP in OpenGL ES (and my app crashes)

But I consider it SPECTACULAR. This opens a lot of new possibilities for Android, now running inside browsers like Flash, … and confirms my “theory” that Android is only a virtual machine (IMHO, the underlying SO is Linux :P).

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Facturar en España las ventas de apps en Amazon Appstore


El caso de Amazon Appstore es algo diferente al de Google Play (que analizaba en este otro post) y bastante más sencillo, porque es Amazon quien vende las apps directamente al usuario y luego efectúa el pago de royalties al desarrollador.

Amazon separa las ventas realizadas en y las de cada uno de sus portales europeos (,,, y, enviando una transferencia mensual por cada uno de dichos portales. Se pueden ver fácilmente estos pagos desde la Developer Console en Reporting->Payments.

Los royalties de las ventas a través de se deben facturar a:

Amazon Digital Services Inc.
410 Terry Avenue North
Seattle, WA 98109

Es una exportación (IVA 0%) y por lo tanto irá en la casilla 60 del modelo 303 de IVA (exportaciones y operaciones asimiladas).

Los royalties del resto de portales europeos se facturan desde Luxemburgo:

Amazon EU Sarl
5 rue Plaetis
L-2338 Luxembourg
VAT Registration Number: LU20260743

Yo las agrupo en una factura por mes con una línea por cada uno de los portales. En este caso es una venta intracomunitaria (también IVA 0%) que irá en la casilla 59 del modelo 303 (entregas intracomunitarias de bienes y servicios) y que se debe hacer constar en el modelo 349 con la clave “S” (prestaciones intracomunitarias de servicios).

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Desde el 1 de noviembre de 2014 las ventas en Europa se pasan a facturar por Amazon Media EU:

Amazon Media EU S.à r.l.
5 Rue Plaetis
L-2338 Luxembourg
VAT Registration Number: LU20944528

¿Cuánto queda de cada euro al vender una app en Europa?

Cuando me invitan a hablar sobre Android o sobre apps suelo siempre comentar algo de monetización y saco este gráfico:


Y como siempre genera bastante interés y es lo mas twitteado y a lo que mucha gente le saca fotos, voy a explicar de dónde salen estos datos.

Partiendo de que el usuario paga 1€ por la aplicación:

  • Primero se le quita el IVA, un 21% cuando se vende en Europa desde España. Si vendes fuera de Europa no se aplica IVA, por lo que el gráfico mejoraría un poco, pero sigamos con el caso de Europa.  Tenemos que 1€/1.21 = 0,8264€, por lo que 0,1735€ son de IVA. El IVA se quita antes que la comisión de la appstore.
  • Luego vienen Apple o Google y cogen su comisión, un 30% en ambos casos, por lo que el gráfico es válido para apps tanto Android como iOS. Entonces 0.8264€ x 0,3 = 0,2479€, y nos quedan 0,5785€
  • Y ahora están los pagos a la Seguridad Social y a la Agencia Tributaria. Variarán en función de la base de cotización y el volumen de facturación, pero estimando que anda sobre un 30%, es 0,5785€ x0,3 = 0,1735€
  • Entonces al desarrollador le queda 0,5785€ – 0,1735 = 0,4050€. Vamos, 40 céntimos, y aún habría que quitar inversión en equipos, alquiler de oficina, electricidad, etc.

Lo curioso es que pasa algo parecido si tienes un kiosco y vendes Chupa-Chups. Poca gente es consciente de los costes que conlleva vender o realizar cualquier actividad económica.

Para más temas fiscales sobre vender apps os recomiendo mi artículo Vender en Google Play desde España.

¿Son las apps una chapuza temporal?


Sé que esto es tirar piedras contra mi propio tejado ya que yo me gano la vida gracias sobre todo a aplicaciones Android, pero no puedo dejar de pensar que el fenómeno de las apps móviles me recuerda a lo que pasaba hace 10 años en los ordenadores de escritorio, cuando teníamos que descargar una aplicación para Windows, otra para Mac… substitúyase esto por Android, iOS y Windows Phone… sí señor, aplicaciones de escritorio, ¿a que suena rancio?

¿Y por qué Google, que se supone tiene a los mayores expertos en web del mundo apoyó Android cuando tenía un sistema operativo basado en web como ChromeOS? Para mi la respuesta es que la web móvil no estaba preparada y los navegadores móviles no conseguían la suficiente potencia para simular una experiencia nativa. Y es que a día de hoy Android, mejor dicho, la máquina virtual java (JVM) Dalvik, sigue consiguiendo mejor rendimiento que los motores HTML5 móviles (que yo considero también máquinas virtuales), y aunque éstos mejoran día a día, debido a las limitaciones de Javascript (JS) es muy difícil que se aproximen al rendimiento de una JVM.

También podría ser que la mejora de las CPUs móviles haga que no importe el menor rendimiento de las aplicaciones web.

Y está el moviento extraño de Google con Dart. JS es malo, pero… ¿crearte un lenguaje nuevo tú sólo? ¿sin contar con ninguno de los otros actores? Google ya parece Microsoft en sus mejores tiempos ¿recordáis del malogrado VBScript para HTML? Puede ser que la gente de Google sí crea que el futuro está en la web, pero no con JavaScript.

Por otra parte estoy viendo decepcionado como Google se resiste a integrar la Chrome Webstore en Google Play, privándonos de poder publicar aplicaciones HTML5 para Android directamente (sin recurrir a chapuzas como PhoneGAP), también veo cómo Google y Apple siguen proporcionando WebViews del paleolítico capando APIs tan esenciales como WebGL ¿Y por qué? ¿Acaso abrir las puertas a las aplicaciones HTML5 es matar la gallina de los huevos de oro de las apps? Alguien en Cuppertino y en Mountain View debe pensar que sí.

Y aquí entra el, de momento fracasado, FirefoxOS. La gente de Mozilla sí ve claro el futuro en la web. FirefoxOS no es más que un Android al que le cambian la JVM Dalvik por el motor HTML5 Gecko. Tampoco me parece que FirefoxOS tenga mucho sentido ya que es más fácil instalar Firefox en cualquier dispositivo Android y se tiene igual acceso a todas las aplicaciones del Firefox Marketplace. Sin embargo, Firefox con su Marketplace es, en mi opinión, la mejor forma de distribuir y ejecutar aplicaciones HTML5 en un móvil. Pero Firefox está disponible sólo en Android, las políticas de Apple impiden explícitamente usar motores web que no sean el suyo, de nuevo… ¿miedo a las aplicaciones HTML5?

En los últimos 10 años hemos visto como las aplicaciones web substituían a muchas de las aplicaciones que usábamos cada día en nuestros equipos de escritorio, ¿sucederá esto con las apps móviles? Pues no lo sé, dejemos esto de adivinar el futuro para los programas nocturnos de las televisiones.