Improving Carballo Chess Engine the hard way

torneo_ajedrezOne year ago my Carballo Chess Engine (https://github.com/albertoruibal/carballo) was stuck: all the improvements that I was trying were not working, and I detected the main problem: I am a poor chess player so I will never be a good chess engine developer. I thought that the main chess programming skill was statistical analysis and not chess knowledge, but I was wrong.

So, I took the decision of starting to learn and play chess. I joined the local chess club Xadrez Ramiro Sabell (http://www.xadrezramirosabell.com) and I was so lucky that in this club teaches chess the International Master Yudania Hernández Estevez. It’s quite curious the amazing people that you can find in a small city like Ponteareas. I also try to help the club in the tournaments organization and with a small Mobialia sponsorship. Now I am playing the Galician Chess League (in third division) and all the tournaments that I can.

My chess level is improving fast (ok, I’m under 1600 ELO yet: http://ratings.fide.com/card.phtml?event=24597015), but the real deal is that the Carballo Chess Engine strength is improving much faster, climbing positions in the CCRL list (http://www.computerchess.org.uk/ccrl/4040/). Learning chess helps me to diagnose the flaws and to understand better what’s going on under the hood.

Finally,  playing chess also helps me to detect the chess player needs, so I realized the main missing feature from Mobialia Chess: a chess database to review historic games and to analyze your own games searching statistics for each position. This year I worked to implement this feature and starting today you can access a Beta version of the database in Mobialia Chess Web (http://chess.mobialia.com).


Benchmarking Java to native compilers

Java DukeJava to native compilers have been around for some years, and I was curious about if one of this solutions could improve the performance of my Carballo Chess Engine.

I ran a tournament between binaries of the Carballo development version (1.5) compiled with different solutions to compare the performance. I used cutechess-cli to run a 3000 game tournament with time control 5″ + 0.1″ per move by side and with the Noomen Test Suite as the starting positions.

The compared binaries

  • The Pure Java Version: This is the carballo-1.5.jar ran with the Oracle JDK 1.8.0_73 VM under my 64bit linux (Debian Sid).
  • GCJ: The GNU’s Java compiler, incomplete and unfinished, but it works for Carballo. This binary was compiled with this script.
  • Excelsior Jet: A classic proprietary Java to native converter at http://www.excelsiorjet.com. I used Excelsior Jet 11 32bit for Linux (evaluation) to generate this binary. The 64bit version had worse results.
  • RoboVM: (https://robovm.com) A solution to run Java apps on iOS. Recently it was bought by Xamarin, and after the Microsoft acquisition of Xamarin, RoboVM was discontinued. RoboVM also has the option to compile Java apps to desktop binaries. I built this binary with the last RoboVM free version (1.8). Now RoboVM is forked in BugVM, but I was not able to build the binary with BugVM.
  • C# compiled with Mono: There is a C# version of Carballo converted with the Sharpen tool. I compiled this binary with MonoDevelop 5.10. The converted code is sub-optimal but it is a good solution if you need a native version (or if you need to integrate Java code in a C# project).

Test results

Rank Name                          ELO   Games   Score   Draws
   1 carballo-1.5-gcj               89    1200     62%     28%
   2 carballo-1.5                   37    1200     55%     27%
   3 carballo-1.5-mono              -5    1200     49%     30%
   4 carballo-1.5-jet              -33    1200     45%     28%
   5 carballo-1.5-robovm           -88    1200     38%     27%

Conclusion

The JVM performance is very good, better than almost all the Java to native solutions.

The exception is GCJ, but it’s incomplete and it will not work for all the Java apps.

I expected better results from Excelsior Jet, as some time ago Carballo Jet binaries where available an used for testing.

The C# version is a bit worse but acceptable.


Vender en Google Play desde España

Por aclamación popular os cuento los requisitos legales para vender aplicaciones en Google Play desde España. Me centraré en el caso de vender como trabajador autónomo, que es como estoy facturando en Mobialia.

CONSIDERACIONES SOBRE GOOGLE WALLET

En el Google Play los pagos se hacen a través de la plataforma Google Wallet. En Google Wallet no tenemos facturas, sólo tenemos las órdenes de venta, que son una especie de albaranes y los pagos mensuales que nos manda.

La entidad gestora de Google Wallet, Google Payment Limited (GPL) es una entidad intermediadora en el pago que no cuenta para nada (bueno sí, para enviarte el dinero).

ALTA EN HACIENDA

Para poder facturar hay que darse de alta en hacienda (modelo 036). Yo me puse en el epígrafe IAE 213 Ingenieros de Telecomunicación, cada caso personal tendréis que estudiarlo. En este formulario también escogí la modalidad de estimación directa simplificada.

Suele ser útil darse de alta en el registro de operadores de IVA intracomunitario, que necesitaréis si vais a emitir facturas a empresas europeas sin IVA.

ALTA EN SEGURIDAD SOCIAL

También es necesario darse da alta en la Seguridad Social como autónomo (modelo TA.0521) escogiendo una base de cotización según la que pagarás una cuota mensual.  Yo estoy pagando a la seguridad social 267,03 euros mensuales con la base de cotización mínima. Aunque tengas otro trabajo en el que ya estés cotizando a la seguridad social, este trámite es obligatorio.

Teóricamente si tu actividad no se considera “habitual” no tendrías que pagar esta cuota, y según la jurisprudencia vigente la actividad es habitual si generas más que el salario mínimo interprofesional. De todas formas podrías meterte en un lío si no la pagas…

TRÁMITES PERIÓDICOS

Al estar dado de alta con el 036, tenéis la obligación de presentar trimestralmente el formulario 303 de autoliquidación de IVA (pones facturas de compra, facturas de venta y pagas la diferencia de IVA entre las ventas y las compras. Anualmente también hay que presentar el formulario 390 (que es un resumen recapitulativo del IVA).

Si tenéis operaciones de IVA intracomunitarias (si se cobran anuncios de Admob o Adsense, por ejemplo) también hay que presentar trimestralmente el modelo 349, que es un modelo informativo en el que se detallan estas operaciones (además de ir su total reflejado en el 303).

También se está obligado a presentar trimestalmente el formulario 130 de pago fraccionado del IRPF, en el cual anticiparemos a la AEAT un 20% del beneficio trimestral para la próxima declaración de la renta.

En la declaración de la renta, en la sección de ingresos por estimación directa, pones los ingresos, gastos, pagos a la seguridad social como autónomo y pagas por los beneficios dependiendo del tramo de renta en el que estés.

IVA DE LAS VENTAS EN GOOGLE PLAY

En un post anterior comentaba los Cambios a partir del 1 de enero de 2015.

Desde 2015 es Google quien vende las apps directamente a los usuarios, y el desarrollador factura a Google, de forma similar a como se facturan las ventas en Amazon Appstore. La diferencia es que en este caso se le factura todo a Google Inc. USA. como se entiende al leer las Condiciones de Servicio de Google Play.

FACTURA DE COMPRA A GOOGLE POR LAS COMISIONES DEL 30%

Google no te manda ninguna factura, sólo tienes las órdenes de Google Wallet y los informes financieros de Google Play. Yo mensualmente introduzco una factura de compra a Google Inc USA pagándole las comisiones que me descuenta de las ventas (30%). Esta factura está exenta de IVA, y Google debería mandármela, pero como no me la manda, me la “invento”, ya que me la está cobrando implícitamente.

FACTURAS DE VENTA A ADMOB O ADSENSE

Si monetizáis aplicaciones a través de Admob o webs a través de Adsense, los ingresos se le facturan a Google Ireland, por lo que necesitaréis ser operador de IVA intracomunitario, ya que las facturas son también sin IVA, y trimestralemente tenéis que informar de estas facturas en el modelo 349.

Recordad que yo no soy un experto fiscal, simplemente os estoy contando mi experiencia, por lo que agradeceré comentarios y correcciones.


Cambios en el IVA para las ventas en Google Play

euroA partir del 1 de enero de 2015 entran en vigor nuevas reglas de IVA para la prestación de servicios TRE (Telecomunicaciones, Radiodifusión y TV, y Electrónicos) en la Unión Europea y afecta a las ventas de apps en Google Play. Anteriormente a las apps se les aplicaba en Europa el IVA del país desde el que eran vendidas, pero ahora se les va a tener que apicar el IVA de cada uno de los países en los que se vendan.

Hasta ahora éramos los desarrolladores europeos los que nos encargábamos de recaudar el IVA y pagarlo a la agencia tributaria de nuestro país, y con este cambio habría que pagar el IVA recaudado en cada país a cada una de sus agencias tributarias. Para simplificar este proceso se va a poner el marcha la ventanilla única (Mini-One-Stop-Shop o MOSS) que, aunque simplificaría algo el proceso, seguiría siendo complejo….

Google al rescate

Afortunadamente Google acaba de anunciar que a partir del 1 de enero se va a encargar de recaudar el IVA y presentarlo ante las agencias tributarias de los países europeos, liberando a los desarrolladores de esta responsabilidad:

https://support.google.com/googleplay/android-developer/answer/138000

Por lo tanto a partir de ahora es Google quien vende las apps directamente a los usuarios, y luego el desarrollador facturará a Google, de forma similar a como se facturan las ventas en Amazon Appstore. La diferencia es que en este caso se le factura todo a Google Inc. USA. como se entiende al leer las Condiciones de Servicio de Google Play.

También se cambiará la forma de incluir el IVA en los precios: hasta ahora se le sumaba el IVA al precio especificado por el desarrollador, ahora el precio final pasará a llevar incluído el IVA (Tax-Incusive-Pricing).

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Filmon: Free IPTV service

filmonIPTV is in a great momentum. In Spain we saw the rise of a lot of platforms: Yomvi, MovistarTV, OrangeTV, Nubeox… mainly paid platforms, but I am only interested in channels in English and Filmon is a great (and legal) option to watch some of them for free.

Filmon offers more than 600 live channels. There are lots of crap, but others are quite interesting:

  • UK TV channels: BBC One, BBC Two, BBC Three, BBC News, ITV1, ITV2, ITV3, ITV4…
  • News channels: Al Jazeera, Bloomberg, Euronews, France24, Russia Today…

Filmon is free for SD resolution, if you want to watch it in HD and access to program recording you must pay a 15€/month fee.

You can can watch Filmon directly from their web page http://filmon.tv, or from their Android and iOS apps.

There is also an unofficial Kodi plugin (previously called XBMC) at SuperRepo.


Running Android apps inside Chrome

I couldn’t believe it when somebody told me: Google is running Android apps in ChromeBooks and some selected apps can be installed from the Chrome Webstore. It works with a Chrome extension that implements an Android virtual machine running over the Native Client (NaCL is a sandbox for running compiled C and C++ code inside Chrome).

Based on this Google work, Vlad Filippov released an unofficial Chrome extension called ARChon (https://github.com/vladikoff/chromeos-apk/blob/master/archon.md) to allow this for all the desktop Chromes (Linux, Mac & Windows). This ARChon extension is a 100MB zip that must be unzipped and loaded into Chrome as an unpacked extension.

Then each Android APK must be converted to an unpacked extension with a Node-JS based tool, chromeos-apk (https://github.com/vladikoff/chromeos-apk) and loaded into Chrome. The generated extension contains the APK and some support files. Once installed, it appears as a regular Chrome app.

I tested all my Android apps and I was very surprised with the results, they load fast and run smooth. Some of my apps did not work because:

  • It does not support Google Play Services
  • It does not support apps using the Android NDK
  • It does not support GL_TEXTURE_CUBE_MAP in OpenGL ES (and my app crashes)

But I consider it SPECTACULAR. This opens a lot of new possibilities for Android, now running inside browsers like Flash, … and confirms my “theory” that Android is only a virtual machine (IMHO, the underlying SO is Linux :P).

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chromeos-apk


Facturar en España las ventas de apps en Amazon Appstore

amazon_appstoreEl caso de Amazon Appstore es algo diferente al de Google Play (que analizaba en este otro post) y bastante más sencillo, porque es Amazon quien vende las apps directamente al usuario y luego efectúa el pago de royalties al desarrollador.

Amazon separa las ventas realizadas en Amazon.com y las de cada uno de sus portales europeos (Amazon.co.uk, Amazon.de, Amazon.es, Amazon.fr y Amazon.it), enviando una transferencia mensual por cada uno de dichos portales. Se pueden ver fácilmente estos pagos desde la Developer Console en Reporting->Payments.

Los royalties de las ventas a través de Amazon.com se deben facturar a:

Amazon Digital Services Inc.
410 Terry Avenue North
Seattle, WA 98109
US

Es una exportación (IVA 0%) y por lo tanto irá en la casilla 60 del modelo 303 de IVA (exportaciones y operaciones asimiladas).

Los royalties del resto de portales europeos se facturan desde Luxemburgo:

Amazon EU Sarl
5 rue Plaetis
L-2338 Luxembourg
Luxembourg
VAT Registration Number: LU20260743

Yo las agrupo en una factura por mes con una línea por cada uno de los portales. En este caso es una venta intracomunitaria (también IVA 0%) que irá en la casilla 59 del modelo 303 (entregas intracomunitarias de bienes y servicios) y que se debe hacer constar en el modelo 349 con la clave “S” (prestaciones intracomunitarias de servicios).

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ACTUALIZACIÓN

Desde el 1 de noviembre de 2014 las ventas en Europa se pasan a facturar por Amazon Media EU:

Amazon Media EU S.à r.l.
5 Rue Plaetis
L-2338 Luxembourg
Luxembourg
VAT Registration Number: LU20944528


Chromecast vs a HDMI cable (with a MHL adapter)

chromecast_vs_hdmi_cableIt’s been some time since Chromecast was launched in Europe and, despite the hype, I cannot find too much advantages over using a simple HDMI cable with a MHL adapter that you plug in your phone’s MicroUSB (mirroring your phone/tablet screen to the TV screen). Here is my comparative, you will decide if is Chromecast worth it.

Chromecast HDMI cable with a MHL adapter
Price 35€ 12€
Wireless Yes No, it’s a wire 😉 you need to be near your TV (or a long cable)
Router needed Needs a router with Wifi No
Additional development Apps need to implement specific features to use Chromecast You can view in your TV all that you see in your phone screen
Multi-User Yes You need to unplug the cable and plug it to the another device
Phone charging while streaming Needs to plug a charger to the phone Needs to plug a charger to the MHL adapter
Stream your own content from your phone Yes, but normally with paid applications Yes
You can use your phone/tablet while viewing content Yes No, you see in the TV what you are doing in the phone
Play/pause From your phone From your phone
Screen mirroring With lag With almost no lag

Ok, I didn’t bought a Chromecast yet…


¿Cuánto queda de cada euro al vender una app en Europa?

Cuando me invitan a hablar sobre Android o sobre apps suelo siempre comentar algo de monetización y saco este gráfico:

vender_app_europa

Y como siempre genera bastante interés y es lo mas twitteado y a lo que mucha gente le saca fotos, voy a explicar de dónde salen estos datos.

Partiendo de que el usuario paga 1€ por la aplicación:

  • Primero se le quita el IVA, un 21% cuando se vende en Europa desde España. Si vendes fuera de Europa no se aplica IVA, por lo que el gráfico mejoraría un poco, pero sigamos con el caso de Europa.  Tenemos que 1€/1.21 = 0,8264€, por lo que 0,1735€ son de IVA. El IVA se quita antes que la comisión de la appstore.
  • Luego vienen Apple o Google y cogen su comisión, un 30% en ambos casos, por lo que el gráfico es válido para apps tanto Android como iOS. Entonces 0.8264€ x 0,3 = 0,2479€, y nos quedan 0,5785€
  • Y ahora están los pagos a la Seguridad Social y a la Agencia Tributaria. Variarán en función de la base de cotización y el volumen de facturación, pero estimando que anda sobre un 30%, es 0,5785€ x0,3 = 0,1735€
  • Entonces al desarrollador le queda 0,5785€ – 0,1735 = 0,4050€. Vamos, 40 céntimos, y aún habría que quitar inversión en equipos, alquiler de oficina, electricidad, etc.

Lo curioso es que pasa algo parecido si tienes un kiosco y vendes Chupa-Chups. Poca gente es consciente de los costes que conlleva vender o realizar cualquier actividad económica.

Para más temas fiscales sobre vender apps os recomiendo mi artículo Vender en Google Play desde España.

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¿Son las apps una chapuza temporal?

mobile_appsSé que esto es tirar piedras contra mi propio tejado ya que yo me gano la vida gracias sobre todo a aplicaciones Android, pero no puedo dejar de pensar que el fenómeno de las apps móviles me recuerda a lo que pasaba hace 10 años en los ordenadores de escritorio, cuando teníamos que descargar una aplicación para Windows, otra para Mac… substitúyase esto por Android, iOS y Windows Phone… sí señor, aplicaciones de escritorio, ¿a que suena rancio?

¿Y por qué Google, que se supone tiene a los mayores expertos en web del mundo apoyó Android cuando tenía un sistema operativo basado en web como ChromeOS? Para mi la respuesta es que la web móvil no estaba preparada y los navegadores móviles no conseguían la suficiente potencia para simular una experiencia nativa. Y es que a día de hoy Android, mejor dicho, la máquina virtual java (JVM) Dalvik, sigue consiguiendo mejor rendimiento que los motores HTML5 móviles (que yo considero también máquinas virtuales), y aunque éstos mejoran día a día, debido a las limitaciones de Javascript (JS) es muy difícil que se aproximen al rendimiento de una JVM.

También podría ser que la mejora de las CPUs móviles haga que no importe el menor rendimiento de las aplicaciones web.

Y está el moviento extraño de Google con Dart. JS es malo, pero… ¿crearte un lenguaje nuevo tú sólo? ¿sin contar con ninguno de los otros actores? Google ya parece Microsoft en sus mejores tiempos ¿recordáis del malogrado VBScript para HTML? Puede ser que la gente de Google sí crea que el futuro está en la web, pero no con JavaScript.

Por otra parte estoy viendo decepcionado como Google se resiste a integrar la Chrome Webstore en Google Play, privándonos de poder publicar aplicaciones HTML5 para Android directamente (sin recurrir a chapuzas como PhoneGAP), también veo cómo Google y Apple siguen proporcionando WebViews del paleolítico capando APIs tan esenciales como WebGL ¿Y por qué? ¿Acaso abrir las puertas a las aplicaciones HTML5 es matar la gallina de los huevos de oro de las apps? Alguien en Cuppertino y en Mountain View debe pensar que sí.

Y aquí entra el, de momento fracasado, FirefoxOS. La gente de Mozilla sí ve claro el futuro en la web. FirefoxOS no es más que un Android al que le cambian la JVM Dalvik por el motor HTML5 Gecko. Tampoco me parece que FirefoxOS tenga mucho sentido ya que es más fácil instalar Firefox en cualquier dispositivo Android y se tiene igual acceso a todas las aplicaciones del Firefox Marketplace. Sin embargo, Firefox con su Marketplace es, en mi opinión, la mejor forma de distribuir y ejecutar aplicaciones HTML5 en un móvil. Pero Firefox está disponible sólo en Android, las políticas de Apple impiden explícitamente usar motores web que no sean el suyo, de nuevo… ¿miedo a las aplicaciones HTML5?

En los últimos 10 años hemos visto como las aplicaciones web substituían a muchas de las aplicaciones que usábamos cada día en nuestros equipos de escritorio, ¿sucederá esto con las apps móviles? Pues no lo sé, dejemos esto de adivinar el futuro para los programas nocturnos de las televisiones.

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