mobile


Opera Mini 5

operaI’ve been using Opera Mini 4 for 1 year and I prefer it over the Symbian integrated browser because is faster, simpler and smaller. Now Opera announced the avaiability of an Opera Mini 5 Beta. The main new features are:

– Speed Dial with captures of the pages, like in the desktop version. I don’t use Opera for the desktop but the “Speed Dial” plugin for Firefox is one of my favourites. Also Is not very intuitive to edit a dial (pressing 1).
– Tabbed browsing: not very usable, too many clicks to change the tab till I discovered the shortcut (* ->).

    Well, it also has touchscreen support but I couldn’t test it in my N95. I didn’t noticed improvements in page rendering: some pages continue to fail (especially with flash), and I need to see them in the Symbian browser.

    The only inconvenience over the previous version is that the time to load the application has increased a lot and that is a bit less fluid; let’s see if with the final release this is solved. The beta can be downloaded at:

    http://www.opera.com/mini/next


    Yahoo! oneSearch 1

    onesearchNunca vi muy útil la aplicación de búsqueda de Google que pulsando el botón “lápiz” en los Nokia te abre una caja de texto en la que puedes introducir los términos a buscar.

    No obstante, esta semana he probado una aplicación de Yahoo!, el oneSearh Shortcut, que viene a hacer lo mismo pero con un toque diferente, ya que puedes pulsar el botón verde y dictar lo que quieres buscar, cubriendo mediante reconocimiento de voz el cuadro de búsqueda. Para hacer el procesado del audio se conecta a un servidor de Yahoo!, no con mucho éxito en la mayor parte de los casos, al menos de momento, pero promete.

    Muy útil para no dejarse los dedos en los incómodos teclados de los móviles. ¿Será posible que con iniciativas como esta Yahoo! recupere el esplendor de épocas pasadas?


    AmAze: navegador GPS gratuito 1

    amazeYa hace unos meses que estoy probando el amAze, un navegador GPS gratuito para el móvil, que en realidad está soportado por anuncios, pero de momento, en el tiempo que lo he probado no me ha aparecido ninguno. Está desarrollado en J2ME, por lo que funciona en casi todos los móviles… que tengan GPS, o si no será necesario un GPS bluetooth externo (+-60EUR).

    Este navegador trabaja conectado permanentemente a Internet para el cálculo de las rutas y la descarga de los mapas, por lo que se hace imperativo tener contratada una tarifla plana de datos (en Vodafone 12 EUR +IVA al mes, y en Movistar 10 EUR +IVA). Esta conexión permanente implica que los mapas estén siempre actualizados, por lo que nos ahorraremos el buscarnos la vida para actualizar el navegador.

    Una de las características que parece más interesantes es la posibilidad de navegar con mapas fotorrealísticos; pero de momento la zona de Galicia no está cubierta, por lo que me he quedado con las ganas de probarlo. Por otra parte el rotado de los mapas es un poco cutre, y los nombres de las ubicaciones también son rotados junto con el mapa, complicando su lectura.

    El Interfaz es bastaste sencillo, y no llega a ser tan completo como un TomTom Mobile (+-200 EUR), y no se le pueden poner POIs, pero para la mayoría de los usuarios es suficiente. De los navegadores GPS gratuitos que he probado, este es al más decente; había otros como el Nav4All, en el cual los mapas son mejores, pero su interfaz es muy pobre y sólo permite la navegación mediante flechas.

    En fin, amAze es otra de las aplicaciones imprescindibles a llevar en el móvil.


    Códigos QR

    qr_vcard

    Los códigos QR son una especie de códigos de barras bidimensionales que se están haciendo tremendamente populares. Su nombre viene de Quick Response, ya que su diseño permite que sea fácilmente leído, por ejemplo, con las cámaras de los teléfonos móviles.

    Su ventaja sobre los códigos de barras tradicionales es que pueden almacenar mucha más información, hasta 4296 caracteres alfanuméricos, lo que abre un nuevo campo de aplicaciones.

    Tiene algunos competidores como el Datamatrix (con menos capacidad y sin soporte de caracteres japoneses), pero el QR, que se distingue fácilmente por las tres marcas de posición en las esquinas, parece ser el que finamlente tendrá más éxito. En España, como somos diferentes, Telefónica se ha creado su propio estándar, el bidi, lo que me hace recordar la máxima “Los estándares son buenos, ¡tódos deberíamos tener nuestro propio estándar!”.

    A mi parecer (y aunque hay muchas más), las dos mayores utilidades de estos códigos son:

    • Codificar URLs para no tener que teclearlas en los teléfonos móviles: se apunta la cámara del móvil, se captura el código y se abre la página web. Sobre todo para publicidad e insertarlos en vallas o medios impresos, aunque hay algunos Freaks que los ponen hasta en camisetas.
    • Imprimirlos en los reversos de las tarjetas de visita codificando los datos de contacto en formato VCard: se  captura el código con el móvil y se añade el contacto a la agenda (sirva como ejemplo la imagen que acompaña a esta entrada).

    Muchos móviles (como los Nokia) ya traen de serie un lector QR, pero sin duda es mejor el Kaywa Reader, que es capaz de leer los QR mucho más rápido.

    Lo bueno del QR es que su patente no es ejercida, y es muy fácil encontrar aplicaciones para generarlos online, como en Nokia Mobilecodes, e incluso librerías Java como ZXing.

    Para más información:


    10 Must-Have Applications for Nokia N95

    Nokia N95I’ts been a couple months now since I’ve purchased my microphone I found after reading this MXL 77 Cardioid Condenser Microphone Review and my exceptional mini-computer mobile that has changed my way of seeing the internet a lot and I think I can already tell you the best applications I’ve found for him are the following:

    Fring : (http://www.fring.com) what more to say, I’ve already dedicated a full post .
    GMail Mobile : (http://m.gmail.com) The N95 comes standard with an application that allows you to read POP / IMAP mail, but the number of messages you can have at the same time is limited, and with many messages it goes a long way slow, so sometimes the Google application itself is better.
    GooSync : (http://www.goosync.com) To complete with the corporatism Google, if you have the calendar with Google Calendar, this application in its free version allows you to synchronize (bi-directionally!) The phone book with Google Calendar. To complete the shortlist on the PC we have the Google Calendar provider for Lightning, the Thunderbird calendar plugin.
    Tomtom Mobile : (http://www.tomtom.com) The Tomtom does not natively support the internal GPS of the N95, but it is possible to find solutions that “convert” the internal GPS into a bluetooth GPS, and that allow us to use the Tomtom with this GPS. I prefer the Tomtom long before the Nokia Maps that comes standard, and also makes me the Google Maps functions, which always need an active internet connection.
    Shozu : (http://www.shozu.com) By default the mobile allows uploading photos to Flickr. Shozu increases this functionality by uploading videos to YouTube, images to Facebook, Picasa web, etc.
    Divx Mobile Player : (http://m.divx.com) With this application we can play movies of those divx, yes, of 700MB, without need Of conversation.
    Emtube: (http://www.emtube.yoyo.pl/) The official application of YouTube I never got to put it to walk. This is an excellent alternative. Essential access through WiFi, if we do not want to take surprises.
    VirtualRadio : (http://www.vradio.org) Although the support of podcasts that comes by default is very good mobile, this application allows us to listen to the radio through the Internet.
    NokMote : (http://www.bysamir.fr/nokmote/) This is a very freaky application that takes advantage of mobile accelerometers to control any mobile application.
    vBag (http: // www.vampent.com/vbag.htm ) This is a very good Gameboy Advance emulator, laugh at the N-GAGE application.

    As you can see, it is not necessary to envy anything to the iPhone that will take the T shortly. In addition all these applications also work in more affordable models like the N81.

    Llevo un par de meses con este excepcional móvil mini-ordenador que ha cambiado mucho mi forma de ver internet y creo que ya puedo contaros las mejores aplicaciones que me he encontrado para él:

    Fring: (http://www.fring.com) qué mas decir, ya le he dedicado un post completo.
    GMail Mobile: (http://m.gmail.com) El N95 trae de serie una aplicación que permite leer correo POP/IMAP, pero el número de mensajes que se pueden tener a la vez está limitado, y con muchos mensajes va bastante lenta, por lo que en ocasiones es mejor la propia aplicación de Google.
    GooSync: (http://www.goosync.com) Para completar con el corporativismo Google, si tenéis el calendario con Google Calendar, esta aplicación en su versión gratuita permite sincronizar (¡bidireccionalmente!) la agenda del móvil con Google Calendar. Para completar la terna en el PC tenemos el proveedor de Google Calendar para Lightning, el plugin de calendario del Thunderbird.
    Tomtom Mobile:  (http://www.tomtom.com) El Tomtom no soporta nativamente el GPS interno del N95, pero es posible encontrar soluciones que “convierten” el GPS interno en un GPS bluetooth, y que nos permiten usar el Tomtom con este GPS. Prefiero el Tomtom mucho antes que el Nokia Maps que trae de serie, y también me hace las funciones de Google Maps, que necesita siempre una conexión a internet activa.
    Shozu: (http://www.shozu.com) Por defecto el móvil permite subir fotos a Flickr. Shozu aumenta esta funcionalidad permitiendo subir vídedos a Youtube, imágenes a Facebook, Picasa web, etc
    Divx Mobile Player: (http://m.divx.com) Con esta aplicación podremos reproducir pelis de esas divx, sí, de 700MB, sin necesidad de conversión.
    Emtube: (http://www.emtube.yoyo.pl/) La aplicación oficial deYoutube nunca conseguí ponerla a andar. Esta es una excelente alternativa. Imprescindible acceder a través de WiFi, si no queremos llevarnos sorpresas.
    VirtualRadio: (http://www.vradio.org) Aunque el soporte de podcasts que trae por defecto el móvil es muy bueno, esta aplicación nos permite escuchar la radio a través de internet.
    NokMote: (http://www.bysamir.fr/nokmote/) Esta es una aplicación muy fardona que aprovecha los acelerómetros del móvil para poder controlar cualquier aplicación del móvil.
    vBag (http://www.vampent.com/vbag.htm) Este es un emulador de Gameboy Advance muy bueno, ríete de la aplicación N-GAGE.

    Como veis, no es necesario envidiarle nada al iPhone que va a sacar la T en breve. Además todas estas aplicaciones también funcionan en modelos más asequibles como el N81.


    Fring, que tiemblen las operadoras 3

    FringTenía ganas de poder probar un teléfono móvil con WiFi en el cual pudiera instalar Skype, pero cuál fue mi decepción cuando al probarlo me dí cuenta de que en el Skype para móviles también cobran las llamadas a tus contactos (en el cliente para PC son gratuitas) e incluso te cobran la recepción de llamadas… menuda estafa, así que comencé a buscar otras opciones y me encontré con Fring.

    Fring es un cliente de mensajería instantánea para móviles y PDAs que soporta varios protocolos: MSN Messenger, Yahoo Messenger, ICQ, Google Talk… Hasta aquí hay muchos parecidos, pero el caso es que Fring también soporta Skype con llamadas de voz a tus contactos o incluso a través de SkyeOut (llamadas a teléfonos convencionales) pagando, claro.

    Bueno, seguro que no iba a funcionar… lo extraño es que sí. Lo configuré con mis cuentas de MSN y Skype, llevo un par de días haciendo llamadas a través de la WiFi de casa y funciona. Fallaron las llamadas de voz por el MSN (vaya, hombre), pero con Skype van perfectamente, con la calidad un poco menor, pero algo es algo.

    Fring también soporta el protocolo SIP, el estándard de VoIP, así que configuré mi cuenta de VoIPWise pero no conseguí hacer llamadas (parece que detectan de alguna forma el cliente VoIP). Las cuentas de VoIPBuster y VoIPStunt sí que me funcionaron, pero en éstas las llamadas gratis son limitadas, aunque realmente el móvil en el que lo estoy probando (N95) ya trae soporte “nativo” para VoIP, por lo que no le veo mucho sentido.

    Veamos… ya he podido recibir llamadas, realizarlas… pero… uy… se me había olvidado meter mi tarjeta SIM en el móvil… que tiemblen las operadoras…


    Jugando con OpenMoko

    OpenMokoHace unas semanas, nuestros amigos de Quobis me dejaron un FIC NEO1973, que es un prototipo de OpenMoko, que bueno, bromas aparte por su desafortunado nombre, es una plataforma libre de hardware/software para una PDA/Teléfono Móvil.

    Esto del “hardware libre” es ir un paso más allá del software libre haciendo que también todas las especificaciones del hardware estén a disposición de quien quiera fabricar un dispositivo como éste, y aunque de momento sólo lo fabrique la taiwanesa FIC, hay muchas otras empresas que podrían fabricarlo en un futuro, incluso se rumorea que SUN podría lanzar un teléfono basado en esta plataforma para hacer competencia al iPhone. Y es que el iPhone es el tecnocachibache al que más se parece el NEO1793, es más en el wiki de OpenMoko hay una comparativa con el iPhone, y aunque no he tenido ocasión de probar éste último, el OpenMoko Ttae integrado un GPS y su pantalla es mucho mejor (¡640×480!), aunque le falta la característica de ser multitáctil (se lo están planteando…) y noté un poco precaria su respuesta al tacto.

    De momento lo que vende FIC es un prototipo, tan prototipo que tal como lo sacas de la caja da un kernel panic, y tienes que flashearlo con la última versión de desarrollo para poder utilizarlo para ello basta con conectarlo por un cable mini-USB y utilizar un sencillo programa dfu-util. El Openmoko tiene tres particiones, una para el bootloader (UBoot), otra para el kernel de Linux y otra para el sistema de ficheros.

    Y claro, se me olvidaba comentar que el sistema operativo que corre es nada más y nada menos que un Linux, y yo, pese a que en su día fui un talibán del Linux, no sé si en este caso es lo más adecuado, ya que tarda unos tres minutos en arrancar. Además, ni cortos ni perezosos se han creado un framework para el desarrollo de aplicaciones sobre las librerías de Gnome (gtk, dbus, glade, etc…), lo que yo considero excesivo para un sistema empotrado. Una de las consecuencias de esto es tengan que aumentar la velocidad del procesador de la versión definitiva, ya que el del prototipo, a 266 MHz, se les queda escaso, supongoo que los 64MB de memoria Flash también les quedarán cortos, bueno a mí se me acabaron instalando un par de cosas con el ipkg (un gestor de paquetes estilo apt) y aunque tiene soporte para una micro-SD, no creo que las aplicaciones del sistema vayan en la SD.

    Otras limitaciones del prototipo que tuve entre manos es que aún no tiene soporte para WiFi, lo cual obliga a conectarse a la red a través del USB, que lo hace bastante incómodo para… bueno, iba a decir navegar por Internet, pero es que aún no tiene navegador Web.

    Y ese es otro punto flaco, ya que el sofware es muy escaso y está, diría yo, en fase alfa. Trae las aplicaciones básicas de una PDA (agenda, calendario, notas), el dialer, un terminal que no acaba de funcionar (suerte que se puede entrar a él por SSH), un montón de jueguecitos chorras y un lector de RSS con soporte de HTML (el que estoy usando en la foto). Creo que FIC se está intentando apoyar demasiado en la comunidad para desarrollar las aplicaciones del OpenMoko. Yo lo que echo en falta es un media player, un navegador web, un cliente VoIp, la posibilidad de ejecutar J2ME o bueno, J2SE, y una aplicación de GPS, aunque supongo que para la versión definitiva ya estarán algunos disponibles.

    En fin, el hardware es prometedor, pero no estoy de acuerdo con el diseño del sofware, y aunque aún no se sabe el precio final, no creo que se puedan rentabilizar los 300€ que supongo que habrá que gastarse en este juguete, aunque si lo compramos con el iPhone…